Estados Unidos busca fraude en la criptomoneda Tether

Esta semana viene movidita  para el bitcoin, entre las filtraciones de Amazon y  el tether de nuevo como protagonistas, el Bitcoin está subiendo más de lo esperado. La agencia Bloomberg afirma que el Departamento de Justicia de EEUU está investigando a la empresa que emite esta criptomoneda (Tether), que dice equivaler a un dólar (Stablecoin) y que es la más usada en el mundo a día de hoy. Una investigación que se suma a la de la Fiscalía de Nueva York, que multó a su emisora, la casa de cambios Bitfinex, con 18 millones de dólares por irregularidades en sus cuentas.

El tether se creó en 2014 como una manera de poder intercambiar bitcoins en Bitfinex sin tener que usar dinero real, evitando así las regulaciones que impone el Gobierno de EEUU. Pero la compañía necesitaba guardar los dólares que recibía y entregaba a los usuarios en algún sitio, aunque todas las operaciones entre tanto se realizaran con USDT. Por eso, la Justicia norteamericana acusa a Bitfinex y su filial, Tether, de haber engañado a los múltiples bancos estadounidenses con los que operó, como Citibank, entre otros, ocultándoles su negocio real.

La noticia llega pocas horas después de que el precio del bitcoin se disparara, impulsado por ventas masivas de USDT en Binance, un exchange que no acepta dólares y solo permite comprar o vender bitcoins con tethers y otras criptomonedas similares, como USDCoin o BinanceCoin. La venta del domingo por la tarde fue tan grande que el precio del bitcoin se disparó hasta los 48.000 tethers por unidad, lo que se contagió a otros exchanges que sí aceptan dólares, en las que saltó el valor de los 38.000, donde permanece este lunes.

Cabe destacar que el tether es la moneda utilizada en la mayor parte de las operaciones de criptomonedas: según los datos de los expertos para este mes, un 64% de los intercambios de criptomonedas se cotizan en tethers, mientras que el dólar solo supone un 12% de las operaciones, y el euro, un 4%.

El problema es que no hay ninguna garantía de que la empresa de Tether sea capaz de pagar la cantidad equivalente en dólares a los poseedores de USDT si algún día quieren venderlos y salirse.  En mayo, la compañía informó de que solo tiene algo más de 2.000 millones en efectivo para más de 60.000 millones de USDt emitidos hasta la fecha. El resto está en una deuda empresarial a corto plazo sin especificar, y que equivaldría al 3% de toda la deuda emitida por empresas de EEUU actualmente en circulación, una cifra inaudita.

Otro problema es que esta empresa ya ha sido acusada en ocasiones de manipular el mercado. Tendremos que ver cómo evoluciona este tema y cómo afecta al precio del bitcoin.